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AN EQUITABLE ECONOMY COALITION FORGED IN THE PANDEMIC RESPONSE

OUR ORIGIN STORY

On March 18, 2020, just three days after Governor Baker announced abrupt closures to slow the spread of COVID-19, leaders from small business assistance organizations came together over Zoom to share information and explore partnerships to rapidly deploy resources to vulnerable businesses in their communities. Over the next several months, this informal group steadily grew in numbers, meeting weekly to coordinate the delivery of small business relief and advocate for more funding to support entrepreneurs of color and other underserved business owners.
 
The pandemic also spawned a second initiative with overlapping membership. In late-March, nonprofit leaders recruited bank partners and formed the Massachusetts Equitable PPP Access Initiative. This more targeted effort sought to ensure that people of color were not bypassed again when the federal government distributed a second round of forgivable loans to businesses. Working together on outreach and technical assistance, the initiative responded to 1,685 requests and helped 682 underserved businesses apply for over $9 million in PPP loans. Members of this initiative also supported applications for Mass Growth Capital Corporation (MGCC) grant programs late in 2020, helping underserved small businesses submit more than 1,100 grant applications in just 3 weeks.
 
Over the past year, participants in these two parallel networks regularly combined forces to advocate with state and federal policymakers to secure vital resources for small businesses. These collaborative campaigns led to a three-fold increase in funding for the Small Business Technical Assistance Program ($3 million in FY 20 to $9.1 million FY 21), $17.5 million for CDFIs to invest in small businesses, $3.8 million to help small businesses with digital access, $7.5 million for a matching grant program, and more than $700 million in small business grants administered by MGCC.
 
Together, more than 300 individuals representing over 100 organizations have contributed to the movement. Their shared accomplishments identifying needs, advocating collectively for policy to meet them, and quickly connecting underserved businesses with new resources demonstrate that Massachusetts has very significant assets that it can draw upon to mount a sustained effort to build more inclusive entrepreneurial ecosystems throughout the state.
 
Inspired by this lesson, leaders at the forefront of this work have laid the groundwork for the Coalition for an Equitable Economy. This new coalition will provide a structure for ongoing efforts to build upon the collaborative success of so many leaders over the past year, helping to ensure that collective work going forward is as impactful as possible for entrepreneurs of color in Massachusetts.

UNA COALICIÓN DE ECONOMÍA EQUITATIVA FORJADA

EN LA RESPUESTA PANDÉMICA.

El 18 de marzo de 2020, apenas tres días después de que el gobernador Baker anunciara cierres abruptos para frenar la propagación del COVID-19, líderes de organizaciones de asistencia a pequeñas empresas se reunieron sobre Zoom para compartir información y explorar asociaciones para desplegar rápidamente recursos a empresas vulnerables en sus comunidades. Durante los próximos meses, este grupo informal creció constantemente en número, reuniéndose semanalmente para coordinar la entrega de alivio para pequeñas empresas y
abogar por más fondos para apoyar a los empresarios de color y otros propietarios de negocios desatendidos.
Una segunda iniciativa, fue lanzada al final de marzo con la ayuda de líderes bancarios para asegurar que la comunidad de color no fuera pasada por alto en el programa Federal del PPP (o Payroll Protection Program). Este grupo, trabajando junto en alcance y asistencia técnica, asistió a 1,685 solicitudes y a 682 negocios resultando en más de $9 millones en préstamos. Miembros de esta iniciativa también apoyaron los programas de subvención del Massachusetts Growth Capital Corporation (MGCC) al final del 2020, prestando ayuda a más de 1,100 dueños de negocios pequeños a completar la solicitud en un periodo de solo tres semanas.
Participantes en estas dos iniciativas unieron sus esfuerzos para abogar a legisladores
estatales y federales para asegurar recursos vitales para pequeños comerciantes.
Estos esfuerzos colaborativos condujeron a triplicar el financiamiento para el Programa de Asistencia técnica a pequeños negocios del Estado (el cual creció de un monto de $3 millones en 2020 hasta $9.1 millones en 2021), asegurar $17.5 millones para que CDFI’s (Community Development Financial Institutions) invirtieran en pequeñas empresas, adquirieran $3.8 millones para ayuda técnica en el acceso digital para pequeñas empresas, y aseguraran más de $700 millones en subvenciones del Estado (administrado por MGCC) a pequeños negocios.
Trabajando juntos, alrededor de 300 individuos representando a más de 100 organizaciones no lucrativas han contribuido a este movimiento. Sus logros compartidos: identificando necesidades, abogando colectivamente por cambios en la política del gobierno estatal, y conectando a negocios desatendidos con nuevos recursos son muestras de que Massachusetts posee talento y activos (assets) que se pueden movilizar para ayudar a pequeños negocios y construir eco-sistemas empresariales abiertos a todos en Massachusetts.